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Como sobrevivem as lontras nas águas geladas?
Por Anabela Pinto (Professora), em 2015/01/12247 leram | 1 comentários | 61 gostam
A lontra marinha é um mamífero que nada em águas geladas no inverno e, para não morrer de frio, tem de manter uma temperatura interna de cerca de 37,7 graus Celsius, quase o dobro da temperatura da água onde nada.



 Muitos dos mamíferos que vivem no oceano – e que durante o inverno têm de enfrentar águas gélidas – recorrem à gordura corporal para manterem a temperatura interna constante, como é o caso das baleias, morsas, botos, leões-marinhos e muitos outros.
 Como faz a lontra marinha para manter a temperatura corporal constante e evitar a hipotermia?
 (…) Em termos evolutivos, a lontra é relativamente recente, tendo apenas surgido há 1,6 milhões de anos. Já as baleias surgiram há 50 milhões de anos e os leões-marinhos entre 23 a 29 milhões de anos, o que é tempo suficiente para se adaptarem à vida no oceano. O segredo das lontras, para enfrentarem as baixas temperaturas, está no pêlo, que é o mais espesso de todos os animais do planeta, cerca de um milhão por 2,5 centímetros quadrados (…). O pêlo, que é à prova de água, permite ainda aprisionar ar perto da superfície da pele, o que ajuda a manter a temperatura e confere o aspeto brilhante característico das lontras quando estão dentro de água.
 Foi também esse pêlo que quase causou a extinção da espécie. Durante o século XIX, as lontras marinhas foram intensivamente caçadas, quase até à extinção, para o fabrico de chapéus e casacos.
 Embora a população de lontras tenha recuperado gradualmente ao longo dos anos, a União Internacional para a Conservação da Natureza continua a classificar estes animais com o estatuto de ameaçados. Atualmente, o maior perigo para as lontras não é a caça para a produção de vestuário, já que a espécie é protegida internacionalmente, mas sim os derrames de petróleo. O petróleo interfere com a impermeabilidade do pêlo, além de tornar as lontras doentes, devido às toxinas que acabam por ingerir.
 As lontras marinhas desempenham um importante papel no ecossistema terrestre e atenuam até alguns dos impactos ambientais da atividade humana. As lontras ajudam a proteger as kelp (…), uma ordem de grandes algas (…), dos ouriços-do-mar e contribuem para diminuir o aquecimento global.
 Assim, é importante proteger este animal (…)!.
                                     Greensavers, 11 janeiro 2015 (adaptado)


Comentários
Por Teresa Brandao (Aluna, 5ºC), em 2015/01/20
Que gira história !!!

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